Большая коралловая беда

Статья продается только в составе журнала

6 июля 2009 г., Лондон. Известный натуралист сэр Дэвид Аттенборо (David Attenborough) стоит за кафедрой Королевского общества в Карлтонхаус-террас и собирается представить докладчика. Ропот ожидания проносится по аудитории, с нетерпением предвкушающей лекцию под названием «Находится ли Большой Барьерный риф в смертельной опасности?». Затем сэр Дэвид представляет Джона Верона, 64-летнего бывшего главного научного сотрудника Австралийского института морских исследований. «Но я буду называть его Чарли, поскольку он разделяет страсть мистера Дарвина к миру природы», — широко улыбаясь, сообщает сэр Дэвид. Этими словами Дэвид Аттенборо дал понять, что мы услышим доклад современного Чарлза Дарвина. Многие из присутствующих ученых уже знали о том, насколько уместно это сравнение: есть поразительное сходство и интеллектуальные связи между сегодняшним выступающим и величайшим ученым Лондонского королевского общества. Все друзья Чарли Верона знают, что он смог стать всемирно известным ученым, сохранив независимость, любопытство и страстную любовь к природе. По словам сэра Дэвида, Чарли — один из мировых авторитетов в области знаний о кораллах и коралловых рифах. Он открыл и описал более 20% известных сегодня видов кораллов — крошечных беспозвоночных, образующих известковые структуры и часто объединяющихся в гигантские сообщества. И он составил полные каталоги всех мировых кораллов. Однако сегодня Чарли выступает с другой задачей: показать, что коралловые рифы могут стать ключами к открытию правды об ошеломляющих изменениях, которые произошли с нашим климатом. Возможно, он сможет ответить на вопрос, волнующий всех нас: неужели плачевная ситуация с рифами свидетельствует о том, что будущее может быть хуже, чем мы себе представляем? Когда аплодисменты стихли, Чарли подошел к кафедре: загорелое лицо, жилистое тело, красная рубашка, темный пиджак. Хриплым голосом с австралийским акцентом он благодарит сэра Дэвида и начинает рассказывать завороженной аудитории, почему существует вероятность вымирания Большого Барьерного рифа у берегов Австралии — самого большого кораллового рифа в мире — уже в течение жизни самых молодых из присутствующих здесь слушателей. Лекция Чарли, изложенная им в книге 2008 г. «Риф во времени: Большой Барьерный риф от начала до конца» (A Reef in Time: the Barrier Reef from Beginning to End), знаменует собой смену темы и тональности человека, когда-то так радостно писавшего о коралловых рифах. В течение 40 лет Чарли наслаждался их удивительными многообразием и сложностью. Теперь аудитория видит, как он сосредоточил все свои интеллект и энтузиазм на пророческом предвидении гибели рифов. Очевидно, что он хочет, чтобы его предсказание не сбылось. Для этого Чарли должен дать ответ на вопрос скептика: «Откуда вы знаете?» А затем на следующий: «Почему это должно нас волновать?» 

Подробнее читайте на страницах журнала "В мире науки" №7-8_2014