Статья продается только в составе журнала

В озере Виктория в Африке происходит один из крупнейших эволюционных экспериментов. В этих водах одна эволюционная ветвь рыб дала начало семейству цихлид с огромным разнообразием форм. Подобно знаменитым дарвиновским вьюркам с Галапагосских островов, у которых сформировались клювы разных форм и размеров в зависимости от того, к какому источнику пищи приспосабливалась птица, эти цихлиды представляют собой классическую иллюстрацию того, что биологи называют адаптивной радиацией, когда из одного вида образуется большое количество новых, занимающих разные экологические ниши. Цихлиды озера Виктория намного опережают дарвиновских вьюрков по скорости дивергенции: те более 500 видов цихлид, которые живут там и только там, возникли в течение последних 15–10 тыс. лет, т.е. практически мгновенно по сравнению с 14 видами вьюрков, появившимися за несколько миллионов лет..  Озеро Виктория — не единственное место обитания цихлид. В других тропических пресноводных озерах и реках Африки, Америки и Индии живут свои виды этих рыб. Всего в семействе насчитывается более 2,5 тыс. видов. Некоторых из них, в частности тилапию, выращивают для еды, это один из важнейших объектов разведения в рыболовных хозяйствах в мире. Многие цихлиды, например астронотусы и скалярии, пользуются популярностью у аквариумистов-любителей, поскольку имеют красивую окраску и интересное поведение при ухаживании и заботе о потомстве. А многие виды еще только предстоит описать. В этих озерах помимо цихлид живут рыбы и других семейств, но только у цихлид образование новых видов происходит так интенсивно. Действительно, ни одна другая группа позвоночных не может сравниться с цихлидами по количеству видов, разнообразию формы тела, окраске и поведению. В то же время любопытно, что эволюция этих рыб часто копировала сама себя: одни и те же приспособления возникали независимо у разных групп цихлид. Как и другие ученые, я давно удивлялся разнообразию форм у цихлид и задумывался, что же позволило данной группе развиваться таким образом. Благодаря последним достижениям в области секвенирования геномов стало возможным изучить ДНК цихлид, чтобы найти причины многообразия этой группы. Пока мы еще далеки от полного решения загадки, но уже обнаружили особенности геномов цихлид, благодаря которым новые виды могли образовываться с такой высокой скоростью и при этом некоторые черты могли заново возникать снова и снова. Когда мы изучаем генетический механизм, обеспечивший этим рыбам чрезвычайную успешность, мы подбираемся к тем закономерностям эволюционного процесса, выявление которых поможет ученым понять происхождение всех возможных видов.