Да здравствует род людской!

Статья продается только в составе журнала

Ранним весенним утром к стоянке у Национального института неврологии в старой центральной части столицы Перу Лимы с грохотом подкатил белый фургон без номеров, нагруженный дюжиной трупов. За всем происходящим напряженно следила группа безупречно одетых сотрудников института и представителей властей. Водитель открыл дверцу кузова, и два человека из обслуживающего персонала тут же уложили один из трупов на каталку и повезли его в кабинет компьютерной томографии. Калеб Финч (Caleb Finch), биолог из Университета Южной Калифорнии, ждал этого момента много месяцев. 74-летний ученый начинал свою научную карьеру с изучения процессов старения. Известно, что средняя продолжительность жизни человека значительно больше, чем других приматов. Наши ближайшие соседи по эволюционной лестнице, шимпанзе, живут в среднем 13 лет, в то время как для родившихся в 2009 г. маленьких граждан США ожидаемая продолжительность жизни составляет 78,5 лет. Финч прибыл в Лиму в надежде узнать, с чем связано такое различие. Трупы, доставленные в институт, принадлежали мужчинам, женщинам и детям, жившим в прибрежной части пустыни и исчезнувшим 1,8 тыс. лет назад, задолго до появления испанских завоевателей. Туго завернутые в полотняную ткань, они лежали в сухих песчаных могилах и со временем превратились в мумии, предоставив потомкам возможность исследовать особенности органов и тканей древнего человека и, возможно, раскрыть тайну долголетия нашего рода.

Подробнее читайте на страницах журнала "В мире науки" №1_2014