Статья продается только в составе журнала

2001 г. на юго-восточное побережье острова Ванкувер в провинции Британская Колумбия (Канада) выбросило туши морских свиней, чьи легкие были заполнены дрожжами. Пораженные органы весили в несколько раз больше нормы, для воздуха места в них почти не оставалось. Ванкуверские
ветеринары раньше не видели ничего подобного. У кошек и собак тоже отмечались проблемы с дыханием, неизвестное респираторное заболевание встречалось и среди людей, живущих вне тихоокеанского побережья Канады. Их мучили непрекращающийся кашель, слабость, бессонница, при рентгеновском обследовании в легких и спинном мозге выявились узелковые образования. Последующая биопсия показала, что это не очаги опухолевого роста, а скопления дрожжевых клеток. При всех различиях в симптомах у морских свиней, домашних животных и человека виновник заболевания был один: Cryptococcus gattii. Этот микроорганизм на острове никогда не встречался, и не было известно ни одного случая его выживания вне тропиков и субтропиков. И вот теперь он обнаружился в совершенно иных климатических условиях, а как он туда попал и когда — никто не знал; неизвестны были и число уже зараженных людей и животных, а также вероятность дальнейшего распространения патогена. Здесь было над чем подумать. 

Грибы — давно известные паразиты растений, на востоке США они часто поражают вязы и каштаны. Не так давно эпидемии грибковых заболеваний стали обычными среди животных. Что касается человека, то грибы вызывали в основном только инфекционные заболевания кожи. Мощная иммунная система и слишком высокая для большинства этих микроорганизмов температура нашего тела препятствовали их размножению, и считалось, что здоровому человеку они не страшны. Впрочем, было известно несколько исключений. В США такие передаваемые воздушно-пылевым путем инфекционные заболевания, как равнинная лихорадка на Юго-Западе и гистоплазмоз на Юго-Востоке, постепенно ослабляли здоровье людей. По неясным причинам в период между 1999 и 2011 г. заболеваемость равнинной лихорадкой увеличилась в восемь раз. За последние десять лет частота грибковых инфекций тоже значительно выросла, поскольку иммунная система миллионов людей была ослаблена в результате приема противоинфекционных средств; свою лепту внесло и применение иммуносупрессантов при пересадке органов. В таких условиях патогены всегда процветают. Но в целом вспышки грибковых заболеваний среди здоровых людей все же были редкими и возникали там, где климатические условия благоприятствовали размножению возбудителей. Ситуация с C. gattii была иной. Еще до появления в Ванкувере инфекция возникала непредсказуемым образом среди вполне здоровых людей то в одном месте, то в другом, но до массовых заболеваний дело не доходило. Распространение на территорию Канады с ее более суровым климатом, чем в других местообитаниях C. gattii, ознаменовало новый шаг в эволюции микроорганизма, который в новых условиях необъяснимым образом стал более опасным для человека. В период между началом вспышки (2011 г.) и ее завершением (конец 2012 г.) в Британской Колумбии было инфицировано 337 человек, две трети из них проживали на острове Ванкувер. А к 2005 г. C. gattii распространился далеко к югу, вдоль северо-западного тихоокеанского побережья США. С тех пор было инфицировано по крайней мере 100 человек, от 25 до 30% из них умерли. «Это очень высокая смертность для заболевания, вызванного грибами, лишь недавно освоившими новые территории», — считает Джозеф Хейтман (Joseph Heitman), директор Центра по изучению патогенеза микробных заболеваний в Университете Дьюка. Примерно у половины умерших был ослаблен иммунитет в результате приема медикаментов или длительных заболеваний (речь не идет о СПИДе), а многие страдали такими недугами, как диабет. Но 20% до этого были совершенно здоровы. «Представьте себе человека, не испытывающего никаких проблем со здоровьем, много времени проводящего на воздухе — и вдруг серьезно заболевшего», — добавляет Хейтман. Все последующие вспышки заболевания, вызванные C. gattii, говорили о том, что микроорганизм неуклон но продвигается к югу. Иммунолог Артуро Касадевалл (Arturo Casadevall) из Медицинского колледжа Альберта Эйнштейна полагает, что дрожжи — грибы, существующие в виде отдельных клеток, — в конце концов достигнут Флориды. Несомненно, события в Британской Колумбии и на северо-западном побережье Тихого океана — важная веха в «истории болезни» человечества: произошла первая вспышка заболевания, вызванного грибами, которые неожиданно стали гораздо более вирулентными, чем прежде, причем случилось это в регионе, где данный микроорганизм ранее не встречался. Таким образом, история с C. gattii высвечивает одну тревожную тенденцию: вполне здоровый человек не может больше рассчитывать на то, что его иммунная система справится с любым ставшим вирулентным грибом. И глобальное потепление только усугубляет проблему.

Подробнее читайте на страницах журнала "В мире науки" №2_2014