Статья продается только в составе журнала

Методы диагностирования болезни Альцгеймера, возможно, вскоре изменятся. До сих пор при постановке диагноза врачи опирались на такие признаки, как ухудшение памяти, асоциализация, расстройства мышления. Опытному специалисту было достаточно подобных данных для того, чтобы прийти к определенному заключению, но оно не всегда оправдывалось. В среднем у одного из пяти человек с такими признаками в действительности была другая форма деменции, а иногда и иная патология, например психическое расстройство. Чтобы поставить точный диагноз, нужно было взять пробу головного мозга, исследовать ее под микроскопом и подсчитать число белковых кластеров, так называемых амилоидных бляшек. Их аномально высокое содержание было бы веским основанием для постановки диагноза. Однако биопсия вещества головного мозга чревата осложнениями и обычно производится посмертно. За последние десять лет разработаны новые методы сканирования головного мозга, позволяющие определить количество амилоидных бляшек у больного еще при жизни.