Статья продается только в составе журнала

За время жизни Руфуса Портера произошли значительные технологические изменения. Он родился в 1792 г., когда американцы перемещались по суше пешком и на лошадях, общались с помощью бумажных писем и при болезни прибегали к кровопусканию. Пятнадцать лет спустя колесный пароход Роберта Фултона начал перевозить людей вверх по реке Гудзон из города Нью-Йорк в Олбани. Когда Портер напечатал первый выпуск  Scientific American во вторник 28 августа 1845 г., на фабриках, заводах и рудниках уже начинали использовать паровые двигатели, а паровозы перевозили по железным дорогам людей и грузы с невиданной ранее скоростью. «Роскошные длинные вагоны», как писал Портер, могли безопасно и комфортно перемещать 60–80 пассажиров, «летя со скоростью 30 или даже 40 миль в час».