Как человек стал хищником

Статья продается только в составе журнала

Древняя Эфиопия. Поселение первобытных людей на гряде, возвышающейся над большим озером в Великой рифтовой долине. Охотники кропотливо обрабатывают зеленовато-черные осколки вулканического стекла, превращая их в небольшие заостренные наконечники. Они обкалывают хрупкий материал до получения режущих кромок, а потом прикрепляют получившиеся острия к длинным деревянным палкам, получая таким образом некое подобие копья или дротика. Эта технология, применение которой датируют периодом около 279 тыс. лет назад, не кажется сегодня прорывом инженерной мысли, однако в те отдаленные времена изобретение копья произвело настоящую революцию. Благодаря ему древние люди получили в свое распоряжение оружие, которое позволило им убивать жертву намного эффективнее, чем это было возможно с простым деревянным копьем без наконечника. Оружие с каменным наконечником не только дало нашим предкам возможность охотиться на гораздо большее число видов животных, но и резко повысило шансы древних охотников вернуться с промысла целыми и невредимыми. Копье создавало безопасную дистанцию между человеком и его добычей, которая могла быть крупной и весьма опасной, — взять хотя бы гиппопотамов, которые могли бродить вдоль ближайшего озера. По части технологических новшеств копье с каменным наконечником стало, очевидно, вершиной человеческого творчества в том отдаленном прошлом. Но, пожалуй, куда более примечателен не сам этот факт, а то, что изобретение, изготовление и использование подобных незамысловатых на первый взгляд орудий стали возможными только благодаря постепенному, на протяжении десятков тысяч поколений, накоплению тех биологических особенностей, которые помогали нашим предкам добывать мясо. В эпоху супермаркетов и фастфуда легко забыть, что мы, люди, — прирожденные хищники, хотя и совершенно непохожи на них. Мы медлительны, слабы и лишены тех убийственных клыков и когтей, которыми другие хищники расправляются со своей добычей. Бесспорно, по сравнению с любыми плотоядными — от крокодилов до гепардов — люди кажутся совершенно не приспособленными к добыванию мяса. И все же мы самые смертоносные хищники на Земле, что стало нашей отличительной чертой задолго до изобретения автомобилей, движущихся быстрее всех животных, и ружей, убивающих любое существо из плоти и крови. За несколько миллионов лет эволюции наши предки, бывшие по преимуществу травоядными приматами (такими, как знаменитая Люси, самый известный представитель вида, называемого афарским австралопитеком — Australopithecus afarensis), превратились в смертельно опасных хищников — единственных во всем семействе гоминидов. Действительно, многие характеристики, которые отличают людей от их ближайших родственников, высших человекообразных обезьян, от умения преодолевать пешком огромные расстояния до непомерной величины головного мозга, могли возникнуть (хотя бы частично) как биологические адаптации к охотничьему поведению. Недавние открытия пролили свет на ранее неизвестные фазы этого необыкновенного метаморфоза, документально засвидетельствовав, в частности, эволюционное формирование передних конечностей, приспособленных для бросания камней и метания копий, и самые ранние случаи охоты древних людей на крупную дичь. Благодаря этим открытиям перед исследователями развернулась более детальная, чем когда-либо, картина возникновения тех признаков, которые отточили наше охотничье мастерство и заодно сделали нас людьми.

Подробнее читайте на страницах журнала "В мире науки" №6_2014