Статья продается только в составе журнала

Все мы знаем о пользе физкультуры. Но мало кто представляет себе, что физическая активность — чуть ли не единственная по-настоящему важная вещь, которую каждый может позволить себе, чтобы сохранить или поправить свое здоровье. Подвижный образ жизни не только снижает риск развития сердечных болезней, инсульта и диабета, которые так часто становятся причиной смерти в среднем возрасте, но и представляет собой способ  предупредить появление некоторых форм рака, улучшает настроение, помогает росту костной ткани, укрепляет мускулы, увеличивает объем легких, уменьшает риск случайных падений и переломов, позволяет удерживать вес тела под контролем. Этот список — лишь часть того, что и раньше было хорошо известно как медикам, так и обычным людям. Вместе с тем резко возросшее в последние годы число исследований в этой области позволило существенно расширить и без того немалый перечень физкультурных «бонусов». Среди прочего оказалось, что физические упражнения улучшают работу мозга —особенно его способность выполнять задачи, связанные с напряжением внимания, планированием и организационной деятельностью, снижают у некоторых людей симптомы депрессии и повышенной нервозности, помогают иммунной системе распознавать и уничтожать различные виды злокачественных опухолей. Кроме того, ученые переходят сейчас от описания общих оздоровляющих эффектов физической нагрузки к детальному анализу процессов и позитивных изменений, происходящих на уровне клеток и даже молекул, — это напрямую связано с предупреждением и лечением таких специфических заболеваний, как атеросклероз и диабет. Исследования, предпринятые с целью выявить механизмы самого различного масштаба, на основе которых физические упражнения оказывают влияние на различные системы органов в человеческом теле (назовем для примера хотя бы сердечно-сосудистую, нервную и эндокринную), показывают следующее: польза упражнений проистекает, с одной стороны, от небольших и средних по значимости положительных изменений в обширном перечне физиологических процессов, но одновременно — от весьма значительных позитивных сдвигов в небольшом числе процессов, связанных со строго определенными тканями и клетками. Специалисты пришли также к полному осознанию того, что сделать свое тело более здоровым с помощью регулярных физических нагрузок могут далеко не только одни атлеты и многоборцы. Действительно, еще какие-то 20 лет назад эксперты по предупреждающей медицине всерьез относились лишь к тем оздоровляющим эффектам, которые были связаны с тяжелыми нагрузками, характерными скорее для спортсменов. Сегодня же они подчеркивают и большую значимость умеренной физической активности, в том числе небольших ее доз. Одна из авторов данной статьи, Джоанн Мэнсон, принимала участие в исследованиях, направленных на выяснение сравнительного полезного влияния умеренных Более пристальный обзор последних, наиболее впечатляющих открытий дает нам представление о довольно неожиданных механизмах, благодаря которым занятия физкультурой встают на защиту нашего организма и помогают ему функционировать нормально.