Статья продается только в составе журнала

Одна из китайских загадок предлагает назвать существо, не имеющее ни ног, ни плавников, ни крыльев, но способное передвигаться по земле, плавать в воде и даже летать по воздуху. Нетрудно догадаться, что речь идет о змее. Сегодня на планете обитает более
3,5 тыс. видов змей — рептилий с длинным, лишенным конечностей телом, которые и в самом деле умеют ползать по суше, плавать и планировать в воздухе с дерева на дерево. Но у древних предков змей конечности все-таки были. Вопрос о том, как и почему эти рептилии лишились ног, волнует ученых уже много лет. У животных форма конечностей обычно определяется спецификой их среды обитания. Так, плавники (ласты) китов — адаптации к жизни в водной среде, а крылья птиц — приспособления к жизни в воздухе. Но какая среда принудила змей обрести столь своеобразные форму и строение тела?