Карликовые галактики и темная паутина

Статья продается только в составе журнала

Небольшие галактики, обращающиеся вокруг Млечного Пути, возможно, прибыли по гигантским магистралям из темной материи, насквозь пронизывающим Вселенную

«Вздор,! Чушь! Галиматья!»— выпалил Павел Крупа, астрофизик Боннского университета, когда я стоял на кафедре в лекционном зале. Тогда я еще только оканчивал аспирантуру и подал документы на замещение должности научного сотрудника. Я приехал в Бонн, чтобы прочесть сорокапятиминутный доклад о своих исследованиях небольших галактик — спутников Млечного Пути. Я помог разработать теорию, которая объясняла, почему эти загадочные объекты расположены словно на прочерченной по небу прямой, — неожиданная и крайне загадочная конфигурация. Крупу, по-видимому, мои доводы не убедили. Большинство галактик, как и наш Млечный Путь, окружены десятками небольших спутников, которые обращаются по орбитам вокруг них. Эти спутники крайне тусклы — из них лишь самые яркие и близкие были замечены в окрестности нашей Галактики и ближайшего соседа, галактики Андромеда. Но эти карликовые галактики-спутники летают не хаотично: все они расположены примерно в одной плоскости, кажущейся нам прямой линией. Компланарность кажется неожиданной. Компьютерные модели эволюции галактик показывали, что в каждом направлении небесной сферы должно располагаться примерно одинаковое число галактик-спутников. Долгое время считалось, что такое сферически симметричное распределение — естественное следствие существования темной материи, загадочной субстанции, которая взаимодействует с обычной материей лишь посредством гравитации. Астрономы полагают, что темная материя преобладает во Вселенной и играет ключевую роль в формировании галактик и расширении пространства. Однако загадка компланарности карликовых галактик не давала покоя и привела некоторых астрономов, включая Крупу, к вопросу, существует ли темная материя вообще. ≪Гипотеза о темной материи показала свою несостоятельность, — заявил он, прерывая мой доклад, — поскольку сделанные на ее основе предсказания о том, что спутники должны быть распределены сферически симметрично вокруг Млечного Пути, находятся в прямом противоречии с тем, что мы наблюдаем≫. Я представлял другой взгляд на проблему, который пытается объяснить странное расположение галактических спутников наличием космических структур темной материи, больших, чем наш Млечный Путь. Хотя небольшое число скептиков вроде Крупы остаются при своем мнении, недавние работы, включая мою, показывают, как гигантская паутина темной материи способна объяснить уникальное расположение галактик-спутников на небосводе.

Подробнее читайте на страницах журнала "В мире науки" №5_2014