Статья продается только в составе журнала

Все мы живем на маленькой планете, обращающейся вокруг одиночной, прошедшей половину своего жизненного пути звезды, одной из 200 млрд других в гигантском водовороте материи, который представляет собой наша галактика под названием Млечный Путь. Последняя, в свою очередь, — лишь одна из нескольких сотен миллиардов подобных звездных формаций в обозримой Вселенной, которая простирается во все стороны от нас на расстояние более 270 000 000 000 000 000 000 000 (2,7 х 1023) миль. По человеческим стандартам это колоссальное количество вещества и невообразимо огромное пространство. Живые существа появились на нашей планете буквально за одно мгновение в масштабах невероятно долгой истории Вселенной, и, скорее всего, впереди у нее не менее долгое будущее — с нами, а может быть, и без нас. Попытки определить наше место в ней, чтобы оценить свою значимость, могут в этом контексте показаться полной бессмыслицей. И в самом деле: нам не удается найти смысл даже собственного существования. Однако мы упорно продолжаем это делать вопреки тому, что еще 500 лет назад, в эпоху Ренессанса, польский астроном Николай Коперник пришел к выводу, что не Земля, а Солнце занимает центральное место в Солнечной системе, из чего следовало, что мы вовсе не уникальны.