Статья продается только в составе журнала

Большой адронный коллайдер (БАК) — самая большая машина из когда-либо созданных человеком. Объединив ресурсы более чем 100 стран, он разгоняет протоны до скорости всего на миллионную долю процента меньше скорости света. Когда протоны сталкиваются, они разваливаются на составляющие их компоненты (кварки и глюоны — частицы, которые «склеивают» кварки в единое целое) и образуют частицы, которых там раньше не было. Именно так в 2012 г. на Большом адронном коллайдере впервые был зарегистрирован бозон Хиггса, последняя недостающая частица, предсказанная Стандартной моделью физики элементарных частиц. Сейчас физики надеются, что БАК обнаружит нечто по-настоящему новое — частицы, которых нет в их нынешней теории, могущие, например, объяснить загадку темной материи или дать ответы на другие вопросы. Ради такого открытия ученые должны тщательно изучить 30 петабайт данных, которые ускоритель выдает в год, чтобы выявить мельчайшие расхождения с результатами, рассчитанными помощью Стандартной модели. Конечно, все эти усилия окажутся бесполезными, если мы не знаем, что предсказывает Стандартная модель.