Статья продается только в составе журнала

Если нам суждено принять сигнал от внеземной цивилизации, то это произойдет достаточно скоро, говорят астрономы. И у нас уже есть представление о том, как развернутся события.  

Как–то весной 2010г. Фрэнк Дрейк (Frank Drake) вернулся в Национальную радио астрономическую обсерваторию в Грин–Банке (штат Западная Виргиния), чтобы повторить поиск, впервые проведенный им в 30–летнем возрасте в 1960 г. Сегодня обсерватория располагает крупнейшим в мире полноповоротным радиотелескопом с диаметром антенны 100 м. Дрейк решил нацелить его на те же две звезды, которые он наблюдал 50 лет назад, Т Кита и Å Эридана, удаленные от Земли чуть больше, чем на десять световых лет, – чтобы посмотреть, удастся ли ему обнаружить радиоизлучение какой–либо цивилизации, которая, возможно, существует на одной из планет, обращающихся вокруг любой из этих звезд. Для человека, который были инициатором создания всемирной программы SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence – «поиск внеземного разума»), повторный цикл наблюдений был в значительной степени церемониальным. В молодости Дрейк был на 50% уверен, что обнаружит в космосе гул, который можно было бы принять за внеземную радиоболтовню. Изрядно постарев, он не ожидал сюрпризов от Т Кита или Å Эридана. Великое молчание, как называют некоторые астрономы отсутствие сообщений от внеземных цивилизаций, осталось ненарушенным и через пять десятилетий. И не смотря на это, Дрейк не сомневается, что SETI рано или поздно добьется успеха

Тим Фолджер