Статья продается только в составе журнала

Кристаллы — это упорядоченные состояния вещества, в которых расположение атомов приобретает вид повторяющейся структуры. На языке физики говорят, что они обладают «спонтанно нарушенной пространственной симметрией».
Новое понятие «временные кристаллы» подразумевает состояние вещества, структура которого повторяется через установленные интервалы времени, а не пространства. Это системы, в которых спонтанно нарушается временнáя симметрия.
Идея временных кристаллов впервые была предложена в 2012 г., а в 2017 г. ученые открыли первые новые материалы, полностью подходящие под эту категорию. Эти материалы и другие, которые последовали, таят обещание создать часы более точные, чем когда-либо.