Статья продается только в составе журнала

В Ванкувере на поле, расположенном через дорогу от жилых домов, примерно 500 пушистых ситхинских елей тянутся навстречу солнцу. Хотя семь лет назад все ели треугольной формы с густыми темно-зелеными иглами посадили в одно и то же время, теперь их рост различается как у детей в начальной школе, выстроившихся для фотографирования. Самые маленькие деревца, высотой чуть более полуметра, родом с острова Кадьяк на Аляске, а высокие, двухметровые — из Орегона. Но внешне они отличаются не только по высоте. У елей с Аляски почки образуются на три месяца раньше, чем у деревьев из Орегона; они остаются зелеными и здоровыми, как бы низко ни упала температура. Деревья были высажены на краю этого поля на территории Университета Британской Колумбии в рамках эксперимента, чтобы посмотреть, как они приспособятся к местным условиям. Вроде бы очевидно, что новый климат подходит им. Однако важны подробности самого процесса, поскольку над лесами нависла угроза: их среда обитания меняется из-за глобального потепления, а деревья не могут сами поменять место жительства. Если вид не успевает приспособиться к климатическим изменениям, он обречен. Поскольку деревья не способны сами перемещаться, ученые ищут новый способ решения проблемы: перенести ДНК. Для этого директор университетского центра сохранения лесных генетических ресурсов Салли Айткен (Sally Aitken) посадила ели. Она надеется сберечь леса в Британской Колумбии и в других местах земного шара; возможно, это удастся сделать с помощью методики под названием «содействие переносу генов». Перемещая обладающие нужными признаками организмы из одной части их природного ареала в другую, можно помочь видам приспособиться к новым условиям. У деревьев из Орегона и Аляски, возможно, есть отдельные гены, которыми они могли бы обменяться с пользой друг для друга. Но без вмешательства человека они бы никогда не встретились. Исполняя роль свахи, лесник мог бы взять семена ситхинской ели или скрученной сосны, растущих, например, на небольшой высоте, и посадить их выше по склону. Поскольку в связи с потеплением температура на склонах сейчас стала выше, переселенные деревья смогут там вырасти и скрещиваться с местными, распространяя гены, обеспечивающие приспособленность к более высокой температуре по всему ареалу и тем самым помогая лесу приспособиться. Содействуя переносу генов, можно протянуть видам эволюционную руку помощи.