Статья продается только в составе журнала

В один из апрельских дней прошлого года, подходя к стойке контрольно-пропускного пункта вашингтонского аэропорта им. Даллеса, Джон Пратт (Jon Pratt) чувствовал себя неуютно. В его кофре от фотоаппарата лежали четыре цельнометаллических цилиндра — объекты того сорта, которые непременно привлекают к себе пристальное внимание зорких инспекторов Администрации транспортной безопасности. Каждый из цилиндров весил ровно 1 кг. Один из них, сиявший на солнце платино-иридиевым сплавом, размером с половину консервной банки, стоил по крайней мере $40 тыс. (Цена на платину в настоящее время колеблется в районе $1 тыс. за унцию, часто используемую единицу массы драгоценных металлов.) Три других были изготовлены из нержавеющей стали с помощью точной механической обработки.