Миссия длиной в семь лет, чтобы добыть 60 граммов астероида

Статья продается только в составе журнала

Вероятно, самый опасный из известных человечеству астероидов был обнаружен в 1999 г. Он несется в космосе по нестабильной орбите, которая периодически пересекается с орбитой Земли, обращающейся вокруг Солнца. Вновь открытый космический объект размером c полкилометра астрономы назвали Бенну — по имени животворящего божества египетской мифологии (птица Бенну олицетворяла собой воскресение из мертвых и была связана с Осирисом, богом возрождения и царем загробного мира; символизировала солнечное начало и стала прообразом птицы Феникс в мифах древних греков. — Примеч. пер.). И в самом деле, если астероид Бенну, имеющий в своем составе органические соединения и богатые водой минералы, упадет на безжизненную планету, он, вероятно, посеет ростки жизни. И наоборот, не исключено, что ему суждено стать причиной колоссальных страданий и смерти. По прогнозам астрономов, в 2135 г. во время своего очередного пролета Бенну пройдет ближе к Земле, чем Луна, и это, возможно, так изменит траекторию астероида, что столкновение с нашей планетой в конце XXII столетия станет неизбежным.