Статья продается только в составе журнала

На функционирование генов могут влиять эпигенетические факторы, например присоединение к ДНК и хромосомным белкам специфических групп, которые в совокупности создают новый информационный пласт, не зависящий от самой ДНК.

Загрязняющие вещества, стресс, неправильное питание и другие факторы могут вызывать устойчивые изменения эпигенетического профиля и таким образом изменять поведение клеток и тканей. Вопреки традиционным представлениям о механизмах наследственности эти приобретенные изменения также могут передаваться потомству.

Весьма вероятно, что состояние нашего собственного здоровья и здоровья наших детей во многом определяется тем, что происходило с нашими прабабушками во время беременности. Эпигенетическое наследование может играть немаловажную роль в развитии таких распространенных заболеваний, как ожирение, диабет и рак, а кроме того выступать в качестве одного из главных факторов эволюции.