Статья продается только в составе журнала

Однажды августовским утром глубоководный робот по имени Док Рикеттс (Doc Ricketts) из Научно-исследовательского института океанариума «Монтерей Бей» разведывал океаническое дно в толще воды (на глубине 1812 м) у берегов Северной Калифорнии. Он скользил по продолговатому холму (2 тыс. м в длину и 60 м в толщину), местами покрытому тонким слоем осадков цвета хаки. На картинке, передаваемой с камеры робота, неожиданно возник похожий на грязь, хотя и сверкающий белым снежный нанос, он выглядел совсем как разметка на парковке, если не обращать внимания на моллюсков и рыб вокруг. Этот как будто раскаленный добела наст обнаруживал метангидратное содержание наноса — решетчатый каркас из замерзшей воды, удерживающий молекулы газа метана в своих ледяных клетках. Если слепить снежок из этого вещества, то можно поджечь его на огне.  корабля появились изображения. Вместе с большой группой ученых из института и Геологической службы США мы с Пауллом взгромоздились здесь на старые самолетные кресла и перевернутые пластмассовые ведра. Все наши помыслы, как и приборы, были нацелены на расшифровку вала. Как он был образован? Откуда в нем появился метан? Начал ли тот просачиваться из морского дна десять лет назад или накапливался миллионы лет? Команда была занята поисками главных сведений, которые могли бы помочь перейти к обсуждению более широких проблем. Недавно проведенные геологические изыскания показывают, что гидраты метана, залегающие вблизи берегов только континентальных штатов США, содержат столько газа, что при современном темпе потребления природного газа его хватило бы стране на 2 тыс. лет. Если бы компании смогли добыть даже небольшой процент этого топлива, польза гидратов была бы очевидна. В марте 2013 г. на японском исследовательском судне Chikyu впервые извлекли природный газ из морских гидратов. Однако если потепление океанов нарушит устойчивость гидратов так, что из воды вырвется газ метан и попадет в атмосферу, то он сможет ускорить климатическую катастрофу. За столетие метан может в 20 раз сильнее нагреть нашу планету, чем двуокись углерода. Станут ли гидраты метана следующим мощным источником энергии или нанесут последующий большой вред окружающей среде? Паулл и его коллеги пытаются найти ответы. 

Подробнее читайте на страницах журнала "В мире науки" №12_2014