Статья продается только в составе журнала

Сложно выявить определенный момент, когда центр всемирного притяжения сместился. Тысячи лет люди жили в сельской местности. Они работали на фермах или в своих деревнях, мало зная о том мире, который находится за пределами домов их ближайших родственников и соседей. В целом жили сами по себе. Со временем люди начали постепенно объединяться. Вначале это произошло в Месопотамии и Египте, позднее – в Греции и Риме, а затем – в Европе и обеих Америках. К 2008 г., по данным ООН, баланс окончательно пошатнулся: в приливах и отливах ежедневных рождений
и смертей численность людей, населяющих города мира, впервые за время существования цивилизации стала преобладать над количеством сельских жителей.

Данный факт сам по себе не столь значителен, важна лишь общая тенденция. В ХХ в. города выросли более чем в десять раз, от 250 млн обитателей до 2,8 млрд людей, живущих в урбанизированных районах по всей Земле. В последующие десятилетия, по предсказанию ООН, число горожан будет продолжать расти.