От шелкового кокона к чудесам медицины

Статья продается только в составе журнала

Из нитей, сплетенных гусеницами, ученые создают искусственные артерии, связки, а также микросхемы и голограммы

Тысячелетиями торговцы возили шелковые ткани по Великому Шелковому Пути с Дальнего Востока в Европу, где красивый, но прочный материал превращался в ослепительные наряды. Сегодня биоинженеры используют спряденные гусеницами шелкопряда натуральные протеиновые волокна, комбинируя их с ферментами и полупроводниками. Технологи модифицируют шелковые нити изменяя температуру и добавляя кислоты, скручивают и нарезают их особым образом. В результате получаются новые материалы, которые обладают необычными свойствами. 

Врачи любят шелк из-за его прочности и совместимости с тканями человека, благодаря чему иммунная система не отторгает его. Недавно наша лаборатория в университете Тафтс расширила список уникальных материалов, создав из шелковых нитей тонкие трубки, которыми можно заменять участки закупоренных тромбами сосудов, что позволит при коронарном шунтировании восстановить кровоток, не изымая вены из нижних конечностей пациентов. Джеймс Го (James Goh) с коллегами из Национального университета Сингапура восстановил переднюю крестообразную связку в коленном суставе живой свиньи, используя стволовые клетки, имплантированные в шелковый каркас.

Дэвид Каплан и Фьоренцо Оменетто