Статья продается только в составе журнала

Недавно изученные окаменелые скелеты раб свидетельствуют о гораздно более древнем происхождении процесса акопуляции у позвоночных живостных, чем считалось ранее, и указывают на принципиальное значение этого акта в их эволюции 

В августе 2005 г. мы с моей командой были заняты поисками ископаемых останков древних рыб среди поросших травой холмов на пастбищах Гого–Стэйшн – скотоводческого ранчо, расположенного в самом сердце северо–западной Австралии. Сегодня этот засушливый регион малопригоден для обитания водных животных. Однако около 375 млн лет назад, в конце девонског о периода, здесь было мелководное море, и район Гого представлял собой гигантский коралловый риф, кишащий морскими обитателями, включая примитивных рыб. По счастливом устечению обстоятельств многие из их останков сохранились до наших дней. Среди колючих кочек пустынной травы  спинифекса и спящих под ними смертельно опасных змей мы искали известняковые конкреции размером с грейпфрут – продукты длящейся миллионы лет эрозии местных сланцев, в которых могли скрываться окаменелые скелеты древних рыб, обитавших на доисторическом рифе. Собрав достаточное количество конкреций, мы вернулись в музей и начали последовательно их вскрывать в надежде найти случайно оказавшееся там «сокровище».

Джон Лонг