Статья продается только в составе журнала

В животном царстве полным-полно обманщиков, в том числе любителей выдать себя за кого-нибудь другого. Загляните в любой учебник биологии — и вы найдете там описания множества случаев мимикрии, эволюционного приспособления, при котором один вид подражает внешности другого. Существуют классические, широко известные примеры такого подражания наподобие безвредной королевской змеи, внешне почти неотличимой от ядовитой коралловой змеи, или мух-журчалок, не имеющих жала, но маскирующихся то под ос, то под пчел. Есть, однако, куда менее известные примеры, и некоторые из них действительно поражают воображение. Один из самых удивительных — это пауки-скакуны из семейства Myrmarachne, которых сторонний наблюдатель никогда и не принял бы за пауков, потому что выглядят они в точности как муравьи. Вообще-то «нормальные» пауки-скакуны имеют тело округлой формы и густо покрыты волосками, однако у видов Myrmarachne туловище совершенно голое и удлиненное, причем кажется, что оно состоит из трех отдельных частей: головы, груди и брюшка, — совсем как у муравьев, хотя на самом деле скакуны, как и любые другие пауки, имеют всего две части тела — головогрудь и брюшко. Для завершения образа пауки (у которых, как известно, восемь ног) при ходьбе опираются лишь на три задние пары конечностей, а четвертую поднимают над головой, имитируя движения муравьиных усиков. Они переняли у муравьев даже характерную для этих насекомых манеру быстро и безостановочно передвигаться, постоянно рыская из стороны в сторону, — в отличие от обычных пауков-скакунов, которые при движении то и дело замирают на месте. Актерское мастерство муравьеподобных пауков воистину достойно «Оскара» и, очевидно, лежит в основе процветания этой группы хелицеровых. Действительно, в тропических лесах Африки, Азии, Австралии и Америки широко распространено более 200 видов семейства Myrmarachne. С учетом этого разнообразия можно сказать, что так называемая мирмекоморфия (т.е. внешнее сходство с муравьями) — наиболее распространенная форма мимикрии в животном мире. Но, как ни удивительно, данный вид мимикрии до сих пор изучен очень слабо. Изощренный артистизм восьминогих лицедеев действительно способен кого угодно поставить в тупик. Однако новые исследования демонстрируют, что в основе мирмекоморфии лежат те же закономерности, что существуют в более хорошо изученных случаях мимикрии. Подобно королевской змее и мухам-журчалкам пауки-скакуны научились выживать в природе, копируя внешний вид более опасных животных, в данном случае — наиболее агрессивных видов муравьев. Хищники, охотящиеся на пауков, стараются держаться подальше от этих насекомых, а заодно и от всех, кто на этих муравьев похож. Однако парадокс ситуации состоит в том, что пауки вынуждены платить за такое преимущество большую цену. Эволюция сыграла со скакунами своего рода смертельную шутку: идеально подражая муравьям, мирмекоморфные пауки сумели избежать одних врагов, зато подвергли себя риску стать жертвами других, и существование их можно сравнить с хождением по лезвию бритвы. Изучение этих паукообразных открыло для науки неожиданные опасности, сопряженные с мимикрией, и позволило взглянуть на данный феномен подражания под иным углом.

Подробнее читайте на страницах журнала "В мире науки" №02_2015