Статья продается только в составе журнала

Подобно искусно выполненному фокусу, настоящая головоломка способна удивлять и вдохновлять, раскрывать математические тайны и задавать важные вопросы. По крайней мере, так полагал Мартин Гарднер (Martin Gardner), чье имя неразрывно связано с легендарной колонкой журнала Scientific American «Математические игры», которую он вел на протяжении четверти века. Благодаря своим уникальным математическим способностям Гарднер, которому в октябре 2014 г. исполнилось бы 100 лет, каждый месяц дарил читателям возможность поломать голову над новой математической загадкой, необычной задачей, завоевывая огромную читательскую аудиторию. Множество людей, от рядовых читателей до известных ученых, говорили о том, что именно «Математические игры» стали для них отправной точкой, толчком для занятия математикой или другими точными науками. Гарднер был скромным человеком. Он никогда не искал наград и не стремился к славе, и, тем не менее, его письменное наследие — около сотни книг, посвященных широчайшему кругу вопросов в области как гуманитарных, так и естественных наук, — привлекло внимание многих общественных деятелей. Известный ученый, лауреат Пулитцеровской премии Дуглас Хофштадтер (Douglas Hofstadter) говорил, что Мартин Гарднер — «величайший интеллектуал, которого породила наша страна в двадцатом столетии». Палеонтолог и историк науки Стивен Джей Гулд (Stephen Jay Gould) отметил, что Гарднер был «единственным маяком, путеводной звездой, защищавшим рационализм и точные науки от окружающего нас мистицизма и антиинтеллектуализма». А лингвист Ноам Хомский (Noam Chomsky) описал его вклад в современную науку и культуру как «уникальный по своему масштабу, глубине и пониманию труднейших вопросов». Несмотря на то что Гарднер перестал регулярно вести свою колонку в начале 1980-х гг., его влияние сохраняется по сей день. Он писал книги и статьи вплоть до самой смерти в 2010 г., и сообщество его поклонников теперь включает уже несколько поколений благодарных читателей, которые до сих пор организовывают встречи и праздники, посвященные Гарднеру и математическим играм, а также совершают новые открытия. Безусловно, лучший способ оценить его новаторские статьи и их вклад в науку и культуру — это перечитать их или открыть для себя впервые. Но, возможно, и эта статья, посвященная юбилею Мартина Гарднера, своего рода праздник в его честь и в честь его трудов, поможет новому поколению оценить значение занимательной математики в современном мире. 

Подробнее читайте на страницах журнала "В мире науки" №12_2014