Путешествие к ближайшей к солнцу планете

Статья продается только в составе журнала

До недавних пор у Меркурия не было искусственного спутника. Но скоро все изменится

Старая шутка гласит, что неприятно обнаружить червяка в яблоке, но еще хуже – найти там половинку червяка. Похожее чувство испытали планетологи 29 марта 1974 г., когда космический зонд «Маринер–10» пролетел мимо Меркурия и передал первое четкое изображение этой маленькой адской планеты. Среди прочего там обнаружился один из крупнейших ударных бассейнов в Солнечной системе, названный Planitia Caloris  –  Равнина Жары. Однако на снимках была лишь половина бассейна, вторая скрывалась в темноте. Позже в 1974 и 1975 гг. «Маринер–10» еще дважды сближался с Меркурием, но в итоге заснял менее половины поверхности планеты.

Брайан Андерсон, Рональд Вервак–мл. и Скотт Марчи