Статья продается только в составе журнала

После оглушительного рева грозы наступает жуткая тишина. Затем с почерневшего неба над Джоплином, штат Миссури, протягиваются щупальца огромного грохочущего торнадо, наступающего множеством вихревых потоков. Ветер со скоростью более 322 км/ч врывается почти на 10 км
вглубь города и пробивает брешь шириной 1,2 км, круша на своем пути школы, больницу, учреждения и жилые дома и унося жизни около 160 людей. 
Субботним вечером 22 мая 2011 г., почти за 20 минут до удара, государственные метеослужбы передали штормовое предупреждение. Ухудшение погоды продолжалось не один день. А за торнадо велись наблюдения в течение нескольких часов. Предупреждение пришло быстрее, чем обычно, но, очевидно, не достаточно скоро. Хотя должностные лица управления по чрезвычайным ситуациям работали в режиме повышенной готовности, многие жители не успели отреагировать оперативно.
Торнадо в Джоплине — лишь один из примеров трагических исходов ураганов, случившихся весной 2011 г. Месяцем ранее рекордное число ураганов опустошило Юг страны, унеся более 300 людских жизней. Самым насыщенным был апрель, около 700 торнадо побили рекорды всех лет.
2011 г. был четвертым в истории США, отличившимся числом жертв, вызванных торнадо, — 550. Этот ураганный год обошелся слишком дорого. 14 природных катастроф 2011 г., от торнадо в Джоплине до наводнения, поднятого ураганом, и снежных бурь нанесли ущерб более $1млрд каждая. В начале 2012 г. напряженная обстановка сохранилась, 2 марта вследствие ураганов погибло более 40 человек в 11 штатах Среднего Запада и Юга страны.
Технические средства для предсказания чрезвычайных проявлений погоды в последние десятилетия шагнули далеко вперед, но ученые и инженеры из Национального управления океанических и атмосферных исследований (NOAA) работают над усовершенствованием радаров, спутников, суперкомпьютеров. Ведь необходмо дать больше времени на оповещение о торнадо, грозах, точнее определять интенсивность ураганов и прогнозировать наводнения. При успешной работе уже через десять лет жители смогут получить уведомление за час до прихода, например, сильного торнадо. Этого будет достаточно, чтобы оправиться от стресса, собрать семью и найти укрытие