Статья продается только в составе журнала

В ясный день в Гибралтаре, выглянув из пещеры Горама, можно увидеть смутные очертания северного берега Марокко — фиолетовый силуэт над бирюзовым морем. Внутри пещеры тихо, только волны плещутся о каменистый берег. Но в море, в проливе между южной оконечностью Пиренейского полуострова и Африкой, кипит жизнь. Рыболовные суда прочесывают воды, добывая тунца и марлина, круизные корабли катают туристов смотреть на Гибралтарскую скалу, танкеры возят сырую нефть из Средиземноморья на запад. Быстрые течения с большим количеством съедобной живности, мягкий климат, расположение на входе в Средиземное море — все это тысячелетиями привлекало сюда людей. Одна удивительная группа гоминидов на протяжении десятков тысяч лет обитала в этом регионе и пережила здесь несколько ледниковых эпох, когда уровень моря понижался, а перед пещерой открывалась просторная прибрежная равнина с большим количеством животных и растений. Эти индивиды умело пользовались местными дарами. Они охотились и на таких крупных животных, как горные козлы и тюлени, и на мелких кроликов и голубей. Они ловили рыбу и находили на берегу морские блюдечки и мидии; в близлежащих вечнозеленых лесах они собирали кедровые орехи. Иногда они ловили воронов и орлов, чтобы украсить себя их красивыми черными перьями. И наконец, они наносили на пол своей пещеры символы, значение которых не сохранилось до наших дней. Представители этой группы вели себя во всех отношениях так же, как и наши предки (Homo sapiens), в своем современном облике появившиеся сначала в Африке, а затем расселившиеся по всему земному шару. Но анатомически они не были похожи на современного человека. Это были неандертальцы, наши коренастые родственники с нависшими густыми бровями, жившие на территории Евразии в период 350–39 тыс. лет тому назад, — те самые неандертальцы, которые в современной поп-культуре стали олицетворением тупости и грубости. Такое негативное мнение имело под собой старую научную основу. Представления об этой группе формировались в начале 1900-х гг., когда был найден первый скелет неандертальца на территории французской коммуны Ла-Шапель-о-Сен: деформацию костей, которую сейчас объясняют старостью особи, тогда рассматривали как признак дегенеративности и недочеловечности. С тех пор палеоантропологические воззрения неоднократно колебались: одни ученые считали, что когнитивные способности неандертальцев уступали дарованиям наших предков, другие признавали их равными. Сейчас из-за множества новых открытий спор разгорелся вновь. С одной стороны, некоторые ископаемые находки и анализ ДНК древних людей свидетельствуют, что мозг неандертальцев отличался, и в сторону меньших способностей, от мозга человека разумного (Homo sapiens). С другой стороны, как показывают археологические находки, неандертальцы вели себя очень схоже со своими анатомически более продвинутыми современниками. Чем больше ученые узнают про мышление неандертальцев, тем непонятнее, почему наши ближайшие родственники вымерли после сотен тысяч лет процветания. Чтобы в этом разобраться, надо выяснить, чем мы отличаемся от других видов людей и почему наш вид оказался столь успешен.

Подробнее читайте на страницах журнала "В мире науки" №4_2015