Статья продается только в составе журнала

Почему план NASA отказаться от пилотируемых полетов поможет сделать путешествия в космос обычным делом

Почти два года назад компания Space Exploration Technologies Corporation удостоила прах погившего актера фильма  «Звездный путь» Джеймса «Скотти» Духана (James “Scotty” Doohan) последнего путешествия. SpaceX была образована в 2002г. для организации орбитальных полетов. До  нее этим не занималась ни одна частная компания. В августе 2008 г. кремированный прах актера был помещен в ракету Falcon 1. Летательный аппарат должен был совершить третий испытательный полет на орбиту. Однако примерно через две минуты после запуска полет Духана преждевременно закончился, после того как первая ступень ракеты  врезалась в только что отделившуюся вторую. Это была третья неудавшаяся попытка компании SpaceX .

«А чего вы ожидали?» – усмехались руководители космических программ, ветераны NASA . Здравый смысл подсказывал им, что безопасная доставка грузов и особенно людей на сотни километров от Земли требует немалых усилий, в том числе и со стороны инженеров, техников и руководителей, не говоря уже о миллиардном финансировании и десятилетиях разработок. Освоение космоса – тернистый путь. Небольшое частное предприятие способно запустить корабль,поднимающийся на высоту в несколько десятков километров, как это сделал инженер и предприниматель Берт Рутан (Burt Rutan) в 2004 г., чтобы выиграть приз X–Prize. Но это был лишь фокус по сравнению с операциями NASA, которая десятки лет работала с космическими челноками и МКС. Чтобы вывести полезную на г рузку на орбиту на высоте 300 км над Землей, требуется подняться на высоту 100 км от Земли и там быстро разогнаться до скорости 8 км/с.

Дэвид Фридман