Статья продается только в составе журнала

Для всего Мексиканского залива лето 2010 г. стало летом разлива нефти. Когда у берегов Луизианы из аварийной скважины Deepwater Horizon компании British Petroleum хлынула нефть, туристы толпами ринулись прочь с побережья залива под влиянием распространяемых средствами массовой информации новостей о том, что нефтяное пятно направляется к берегу. Даже в таких удаленных от места аварии точках, как Форт-Майерс и Ки-Ларго во Флориде, пляжи опустели, а цены на проживание в гостиницах резко упали.
На самом деле ситуация никогда не была до такой степени ужасной — особенно на западном берегу Флориды. Эта часть побережья Мексиканского залива на все время разлива нефти была защищена невидимым водоразделом. Протянувшаяся над континентальным шельфом у побережья Флориды незаметная глазу преграда направляла нефть в другую сторону и препятствовала ее распространению далее на восток. Это была не какая-то твердая стена, а стена воды, которая перемещалась по мере того, как смещались океанские течения. Тем не менее она была столь же эффективной защитой, как настоящая дамба или плавучие ограждения нефтяного пятна.

Читайте на страницах журнала "В мире науки" №9_2013