Статья продается только в составе журнала

В разрядах миллиардов клеток мозга, пытающихся сообщаться друг с другом, таится разгадка тайны сознания

В чашке Петри в гордом одиночестве покоится нейрон. Периодически он самопроизвольно выдает электрический разряд, распространяющийся по всей его длине. Если раздражать электрическим током, он может отвечать дополнительными разрядами, если добавить в чашку Петри различные нейромедиаторы – изменить частоту и количество разрядов. И все же сам по себе нейрон мало на что способен. Однако достаточно соединить 302 нейрона, и мы получим вполне жизнеспособную нервную систему нематоды (круглого червя) Caenorhabditis elegans, способную воспринимать окружающую среду, принимать решения и посылать команды органам. Если же взять 100 млрд нейронов, объединенных 100 трлн связей, то получится человеческий мозг с его поистине неисчерпаемыми возможностями.

Карл Циммер