Статья продается только в составе журнала

Забытая числовая система, открытая еще в XIX столетии, способна дать простейшее объяснение того, почему наша Вселенная может иметь десять измерений

Еще в школе мы получили базовые знания о числах. Натуральные, рациональные, иррациональные, действительные числа и основные алгебраические операции над ними: сложение, вычитание, умножение и деление – чего же еще? Тем не менее математикам известно, что числовая система, которую мы изучаем в школе, т.е. множество действительных чисел, – лишь одна из возможных. Более того, другие системы зачастую оказываются полезнее для различных геометрических или физических приложений. Одну из самых необычных альтернатив представляют собой октонионы  (или октавы). Забытые почти сразу после открытия в 1843 г., за последние несколько десятилетий они вновь набрали популярность благодаря теории струн. Кроме того, если теория струн верна, то эти числа помогут объяснить, почему Вселенная имеет определенное количество измерений.

Джон Баэз и Джон Уэрта