Сверх сверхновые

Статья продается только в составе журнала

В середине 2005 г. в обсерватории им. Кека, расположенной на горе Мауна-Кеа на о. Гавайи, была завершена модернизация одного из двух
гигантских телескопов. Благодаря системе адаптивной корректировки турбулентности атмосферы оптический инструмент позволяет теперь получать такие же четкие изображения, как космический телескоп «Хаббл».
Шринивас Кулкарни (Shrinivas Kulkarni) из Калифорнийского технологического института убеждал молодых ученых из Калтеха — меня в том числе — подать заявку на получение времени наблюдения. Когда все члены астрономического сообщества поймут, насколько хорош этот телескоп, говорил он нам, найти свободную щель в расписании наблюдений станет очень трудно.
Воспользовавшись этим советом, я вместе с моими коллегами-практикантами Дереком Фоксом (Derek Fox) и Дугом Леонардом (Doug Leonard)
взялся за работу, которую до того можно было выполнить исключительно с помощью «Хаббла»: охоту за предшественниками сверхновых. Иными словами, мы хотели выяснить, как выглядят звезды, перед тем как взорваться сверхновыми.
Теоретики уже давно научились предсказывать, какие небесные тела собираются взорваться сверхновыми — например, яркие голубые звезды. Но «скоро» для астронома означает в течение нескольких миллионов лет или что-то около того. Поэтому, хотя наблюдение процесса полного
развития позволило бы нам лучше понять его механизм, просто терпеливо наблюдать за какой-нибудь одной звездой — малоподходящий вариант.