В поисках жизни на марсе

Статья продается только в составе журнала

Со времени посадки на Марс спускаемого модуля космического корабля Viking 1 прошло без малого 40 лет. За этот период астрономы узнали о ближайшей к нам планете много нового. Установлено, что давным-давно по поверхности Марса текли потоки воды, а ранние периоды его эволюции сходны с земными. Когда 3,5 млрд лет назад на Земле появилась жизнь, на Марсе было теплее, чем сейчас, его покрывали океаны воды, у него было сильное магнитное поле и более плотная, чем сейчас, атмосфера. Все это наводит на мысль, что те процессы, которые привели к зарождению жизни на Земле, могли протекать и на Марсе. Пока мы можем говорить лишь о том, что существование микроскопических форм жизни на Красной планете исключить нельзя. Все полеты к Марсу, осуществленные за 35 лет, ставили своей целью изучение ее геологии, а не биологии. И лишь корабли-близнецы Viking 1 и Viking 2, достигшие планеты в 1976 г., провели первое и пока единственное исследование, касающееся биологии. Каждый из этих кораблей был оснащен оборудованием для проведения четырех экспериментов по поиску признаков жизни, и ни один не дал однозначного ответа. Астрономы получили головоломку, а не разгадку. Сегодня мы понимаем, что «Викинги» в принципе не могли обнаружить живые формы на Марсе, даже если бы они там были, по причине непригодности используемых методов. К счастью, за прошедшие десятилетия микробиологи разработали огромное число инструментов для обнаружения микроорганизмов. Сегодня они широко применяются и здесь, на Земле. И ближайшая экспедиция на Марс, мы убеждены, даст ответ на вопрос о существовании там жизни именно благодаря этим последним разработкам.

Подробнее читайте на страницах журнала "В мире науки" №7-8_2014