Войны телескопов

Статья продается только в составе журнала

В течение 15 лет три конкурирующие группы астрономов преследовали одну цель: строительство крупнейшего на Земле телескопа. Огромные сооружения для наблюдения за звездами будут в три раза превышать по размерам сегодняшние самые большие оптические телескопы и окажутся настолько мощными, что позволят фотографировать планеты, обращающиеся вокруг других звезд, и заглянуть в самые дальние уголки Вселенной, совершив путешествие в прошлое и приблизившись к временам Большого взрыва. Существуют три варианта этой обсерватории мечты: Гигантский Магелланов телескоп (ГМТ), который спроектировал консорциум, включающий Институт науки Карнеги; Тридцатиметровый телескоп (ТМТ), разработанный совместными усилиями специалистов Калифорнийского технологического института, системы Калифорнийских университетов и других; а также Европейский чрезвычайно большой телескоп (EuropeanExtremelyLargeTelescope, E-ELT), созданный международным объединением астрономов государств Европейского союза, Швейцарии и Бразилии (Европейской южной обсерваторией, EuropeanSouthernObservatory, ESO). Строительство всех трех объектов обойдется примерно в $4 млрд, но пока финансирование осуществляется не в полном объеме — не в последнюю очередь под влиянием научного сообщества. Сегодня для наблюдения за небом можно было бы построить один гигантский телескоп, а вместо этого частично собранное оборудование дожидается доставки на три простаивающие строительные площадки. Скорее всего на завершающей стадии строительство всех этих телескопов будет идти ни шатко ни валко, а их введение в эксплуатацию произойдет где-то в 2020-х гг. с отставанием от графика и превышением бюджета. Как же так получилось? Почему три разных проекта, направленных на решение одной задачи, ведут друг с другом борьбу за финансирование? И что мешает им объединить усилия, чтобы уменьшить вероятность общего провала? Эти вопросы возникали неоднократно, в частности, об этом говорила группа экспертов, обсуждавших федеральное финансирование двух из этих объектов. Множеству специалистов задавали один и тот же вопрос: почему бы вместо трех рискованных проектов не осуществить один или два? Почти все соглашались с тем, что человечество оказалось бы гораздо ближе к появлению огромных обсерваторий следующего поколения, если бы конкуренты не отказывались работать совместно. Соперничество началось еще в первом десятилетии ХХ в. и с годами лишь усугублялось. Здесь были и личные конфликты, и недоразумения, и конкуренция технологий, и охватившая всех участников обида.

Подробнее читайте на страницах журнала "В мире науки" №3_2016