Статья продается только в составе журнала

Лето 2014 г. в Чукотском море выдалось странным. Арктические воды, обычно большую часть года покрытые льдом, на этот раз удивительным образом оказались лишены ледяного покрова. Его было так мало, что после безуспешных попыток найти льдины, с которых они могли бы добывать корм, 35 тыс. моржей расположились вдоль береговой линии северо-западной части Аляски. Как-то сентябрьским утром, находясь в исследовательском плавании на борту судна Norseman II, в сотнях километрах от берега, океанограф Джим Томсон (Jim Thomson) заметил еще одну странную вещь: некоторые из его товарищей по экспедиции страдали от качки. Морская болезнь может считаться вполне обычным делом для плавания при сильном волнении, но только не здесь, где Чукотское море соединяется с морем Бофорта, поскольку в этом удаленном районе обычно не бывает места для образования волн. Однако теперь тут была открытая водная поверхность с огромными, почти пятиметровой высоты волнами, которые бросали судно вверх и вниз, с шумом обрушиваясь на его палубы. Море было настолько бурным, что капитан не рискнул плыть против волн и вынужден был уходить, развернувшись к ним кормой. Томсон, закаленный моряк, наслаждался штормовой погодой, в то время как его коллеги-исследователи с трудом перемещались по судну и выглядели так, словно могли в любой момент лишиться съеденного обеда. Он приехал сюда искать волны — и вот они, прямо перед ним. «Они были больше любых, что когда-либо измеряли, обсуждали или вообще могли представить себе в Арктике», — вспоминает Томсон. За несколько месяцев до этого он задействовал небольшой парк водных роботизированных устройств для ведения мониторинга этих морей, а в тот самый день пытался подобрать одно из них. «Фактически примерно за шесть часов до того, как этот роботизированный буй был поднят на борт, мы зафиксировали максимальные за весь год показатели высоты волн», — добавляет он. Подобные волны могут дать ответ на очень важный и тревожный вопрос: почему так быстро исчезает сегодня арктический лед? Ведь климатические модели, строившиеся на основе данных глобального потепления, прогнозировали более низкие темпы сокращения его объема. Либо эти модели были ошибочными, либо сегодня происходит что-то новое. Как считают Томсон и другие исследователи, это «что-то новое» имеет отношение к волнам. Вызванное изменением климата таяние арктического льда создавало дополнительные открытые пространства, где росли и набирали силу волны, которые начинали бить по многолетнему паковому льду, окончательно разбивая его на мелкие куски. В 2012 г. Томсон устанавливал здесь аналогичные роботизированные буи, и один из них был поднят такой волной на высоту 7,6 м. Появление новых, огромного размера волн в этом регионе может оказать глубокое, преобразующее мир воздействие. Арктические воды окружают Северный полюс Земли, проходя от моря Бофорта и Чукотского моря выше Канады и Аляски; через Чукотское, Восточно-Сибирское моря, море Лаптевых, Карское и Баренцево моря у берегов России; к Норвежскому и Гренландскому морям севернее Атлантического океана. Состояние ледяного покрова столь обширного региона может влиять не только на среду обитания моржей, но также на направление морских течений и даже на атмосферное струйное течение, определяя климатические условия в тысячах километрах отсюда. Теперь, когда лед перестает защищать кромку суши в этом регионе, хрупкая вечная мерзлота, которая составляет значительную часть береговой линии, также может оказаться в опасности. Именно такие возможные последствия побудили Томсона и 100 других исследователей вернуться в 2014 г. в Арктику, располагая сетью устройств дистанционного зондирования — наиболее совершенной из всего, что когда-либо использовалось в здешних холодных водах. Цель ученых состояла в проведении эксперимента стоимостью во многие миллионы долларов, который должен был помочь выяснить, как именно отразится образование столь огромных волн на будущем этого самого загадочного океана мира.