Статья продается только в составе журнала

10 апреля этого года американское научно-исследовательское судно Thomas G. Thompson взяло курс на северо-восток от Новой Зеландии. Отойдя на 900 км, оно остановилось посреди Тихого океана. Здесь, по плану, ему предстояло опустить в воду роботизированный аппарат Nereus размером с небольшой автомобиль. Отсюда этот аппарат должен был начать свой очень-очень долгий спуск в одну из наиболее глубоких и опасных подводных впадин на Земле: желоб Кермадек. Аппарату требовалось достичь дна на глубине чуть более 10 тыс. м — высота Эвереста с поставленной на него горкой Смоки-Маунтин. Здесь, в холоде и абсолютной темноте, при давлении воды 15 тыс. фунтов на кв. дюйм (1054,6 кг/см2; это как если бы на большой палец вашей ноги давили сразу три внедорожника), аппарату Nereus предстояло пролить свет на неизведанное. По свободно плавающему волоконно-оптическому кабелю толщиной с человеческий волос, который разматывается с бобины по мере погружения аппарата Nereus, на борт базового судна Thompson могло поступать изображение со дна. Исследователи на борту судна Thompson останутся прикованными к мониторам компьютеров, наблюдая появление на экранах причудливых жизненных форм. Тем временем рука-манипулятор аппарата Nereus начнет сбор образцов живых существ и породы со дна желоба. Воткнув твердую трубку в океанское дно, манипулятор получит колонку с образцом местных отложений. Кроме того, аппарат сможет брать значительные по объему пробы воды, в которых ученые надеются найти бактерии и другие организмы, способные выживать в этих экстремальных условиях. У биологов и геологов есть все основания полагать, что роботизированный подводный аппарат Nereus откроет поразительные чудеса. Хотя куда большую значимость имеет сама экспедиция. До сих пор редко кто отваживался опускаться на глубины более 6 тыс. м, в расположенные по всему миру глубоководные океанические желоба, обозначаемые общим термином «хадальная зона». Данная экспедиция, начавшаяся в апреле этого года под руководством Вудс-Холского океанографического института (WHOI), знаменует начало эпохи, к которой стремились и за которую десятилетиями боролись ученые: эпохи планомерного исследования последней неосвоенной области нашей планеты. Миссия Nereus означает «рождение науки о хадальной зоне в виде некоего смелого предприятия, — считает Патриция Фрайер (Patricia Fryer), морской геолог из Гавайского университета в Маноа. — и это предприятие вполне может дать нам ряд поразительных открытий». Исследование хадальной зоны готово начаться благодаря правильной констелляции финансирования, технических знаний и публичности. Общественное внимание оказалось привлечено к этой теме в 2012 г., когда известный кинорежиссер и исследователь Джеймс Кэмерон достиг в одноместном аппарате глубочайшей точки на планете — дна Марианского желоба. Путем усовершенствования технологии глубоководных погружений институт WHOI создал прочный и очень подвижный роботизированный аппарат Nereus. Сегодня, когда растет уровень финансирования и строятся всевозможные подводные аппараты, широкий доступ к глубочайшим местам в Мировом океане становится вполне реальным делом. Конечно, финансовых средств по-прежнему не хватает, а стоящая перед исследователями задача действительно огромна: океанические желоба хадальной зоны в Мировом океане приближаются по своей площади к территории Австралии. Куда следует направить глубоководные аппараты? Что они должны будут искать? В результате опроса более чем десятка океанологов удалось выявить единодушие лишь по небольшому числу первоочередных вопросов. В их числе следующие: следует разобраться, каким образом обитатели океанских глубин переносят столь огромное давление; не содержат ли большие и маленькие донные организмы каких-либо новых химических соединений, способных привести нас к созданию новых лекарств; как возникают землетрясения, вызывающие цунами. И, наконец, нужно ответить на главный вопрос: не могли ли эти океанические желоба способствовать возникновению жизни на Земле, как предполагали некоторые ученые, не имевшие возможности ни подтвердить, ни опровергнуть свое предположение?

Подробнее читайте на страницах журнала "В мире науки" №6_2014