Статья продается только в составе журнала

В один из жарких летних дней 2010 г. экскаваторщик, копавший котлован для будущего здания в Ганьчжоу на юго-востоке Китая, внезапно почувствовал, что ковш его машины наткнулся на какой-то твердый предмет. Спускаясь в яму, рабочий, по-видимому, готовился к худшему, ожидая увидеть перед собой пласт непробиваемой горной породы, старый водопровод или какое-нибудь другое досадное препятствие, которое неизбежно замедлило бы строительные работы. Но когда пыль осела, оказалось, что причиной задержки работ стало нечто совсем иное — груда костей, многие из которых отличались поистине гигантскими размерами. В тот памятный день строительные работы все таки пришлось прервать: находка костей оказалась важным палеонтологическим открытием. Китайский строитель наткнулся на почти полный скелет нового причудливого вида динозавров, состоявшего в тесном родстве со знаменитым королевским тираннозавром, или попросту ти-рексом (Tyrannosaurus rex). Несколько лет спустя китайские коллеги пригласили меня исследовать найденный экземпляр, и в мае 2014 г. мы пришли к выводу, что он представляет собой последнее звено фамильного древа тираннозавров. Поскольку официальное научное название этого динозавра — цяньчжоузавр китайский (Qianzhousaurus sinensis) — выговорить довольно трудно, а одной из его характерных особенностей была сильно вытянутая морда, мы без долгих раздумий дали ему прозвище Пиноккио-рекс. Цяньчжоузавр — один из нескольких новых видов тираннозавров, открытых на протяжении последнего десятилетия и сильно изменивших наши представления об этой группе рептилий. Долгое время в центре внимания ученых находился лишь ти-рекс — гигантский монстр длиной около 13 м и весом в 5 т, открытый палеонтологами более века назад. Однако его эволюционная история оставалась для исследователей загадкой. В XX в. ученые обнаружили нескольких близких родственников ти-рекса, обладавших такими же впечатляющими размерами, и наконец поняли, что ти-рекс не был чем-то исключительным: все эти крупные хищники представляли собой своеобразную ветвь родословного древа динозавров. Палеонтологи пытались выяснить, когда возникли тираннозавры, какие рептилии были их предками и как им удалось достичь столь впечатляющих размеров и в конце концов обосноваться на вершине пищевой пирамиды. Но вплоть до наших дней все эти вопросы оставались без ответа. 

Подробнее читайте на страницах журнала "В мире науки" №7_2015