Статья продается только в составе журнала

В июле 2012 г. три индийские электросети вышли из строя, и возникло самое большое затемнение на Земле. Более 620 млн человек, т.е. 9% мирового населения, остались без электричества. Причиной стала перегрузка на производстве продуктов питания, произошедшая в результате нехватки воды. Из-за сильнейшей засухи в целях орошения фермеры подключали все больше и больше электронасосов, чтобы извлекать воду из все более глубоких горизонтов. Эти насосы, яростно работая на жарком солнце, увеличили нагрузку на электросети. В то же время понижение уровня воды означало, что гидроэлектростанции стали вырабатывать электроэнергии меньше нормы.  Усугубил ситуацию сток с орошаемых полей этих самых фермеров, который ранее, во время их затопления, вынес пылеватый материал, оставшийся прямо за дамбами, уменьшив, таким образом, емкость водохранилищ. И вот население, превышающее по численности всю совокупность жителей Европы и в два раза большее, чем в США, неожиданно погрузилось в темноту. В Калифорнии сталкиваются с удивительно схожим стечением проблем энергетики, водопользования и производства продуктов питания. Уменьшение снежного покрова, рекордно низкое выпадение дождевых осадков и продолжающееся освоение бассейна реки Колорадо привели к понижению на одну треть уровня речной воды в центральной части Калифорнии. Этот штат обеспечивает половину национального производства фруктов, орехов, овощей и почти четверть молочной продукции, а фермеры как сумасшедшие откачивают воду из-под земли; в прошлом году в отдельных районах было выкачано живительной влаги на орошение в два раза больше по сравнению с предыдущим годом. Калифорнийская долина, протянувшаяся более чем на 600 км, в буквальном смысле опускается, т.к. подземные воды откачиваются прямо под ней. Как раз сегодня, когда нужно больше электричества, компания Southern California Edison закрыла два крупных атомных реактора из-за недостатка воды, необходимой для охлаждения. План постройки на побережье водоопреснительной установки, предложенный городом Сан-Диего, был опротестован общественниками, опасавшимися по поводу возможного избыточного энергопотребления. Энергия, вода и пища — три самых важных ресурса в мире. Хотя этот факт широко признан в политических кругах, взаимозависимость этих ресурсов по большей мере недооценивается. Нехватка любого из них может нанести урон другим. В такой ситуации наше общество становится намного уязвимее, чем представляется, и мы не готовы к вероятной катастрофе, поджидающей нас. Однако мы принимаем решения, выпадающие один раз на поколение, по поводу электростанций, структуры водного хозяйства и сельскохозяйственных угодий, которым предстоит служить много десятилетий, заперев нас в незащищенной системе. Только лишь для удовлетворения мировых энергетических потребностей понадобится вложений на $48 трлн начиная с сегодня и по 2035 г., согласно расчетам Международного энергетического агентства (приведенным в отчете за 2014 г.), исполнительный директор которого сказал, что существует реальный риск неправильного направления инвестиций, т.к. должным образом не оценены воздействия. Крайне необходим комплексный подход к решению этих крупных проблем, а не попытки решить каждый вопрос в отдельности. Огромное количество густонаселенных районов планеты находятся под ударом засух, энергетические системы сдерживаются природными факторами и ростом расходов, а пищевое производство старается справиться с быстро растущим спросом. Цепь связей еды, воды и электроэнергии становится бэкграундом катастрофических событий в неблагополучных частях земного шара. Восстания в Ливии и Сирии были отчасти спровоцированы засухой или высокими ценами на продовольствие, вызвавшими в Ливии свержение правительства. Нам необходимо распутать этот клубок взаимосвязей и создать более сплоченное и жизнестойкое общество. Но с чего начать?