Статья продается только в составе журнала

В январе гляциологи пробурили антарктический лед на глубину 740 м, на границе суши и моря. Спущенный в отверстие аппарат обнаружил рыб и других животных в десятиметровом слое морской воды, в 850 км от открытого, освещенного солнцем океана. По традиционным представлениям это место должно быть почти безжизненным.

Рыбы питаются крошечными рачками бокоплавами, а те в свою очередь едят микробов. В этом изолированном месте микробы могут питаться органическими частицами, отделяющимися от нижней стороны ледника по мере того, как он сползает в воду. В отсутствие солнечного света и фотосинтеза микробы получают энергию из этих частиц необычными способами.

Это открытие означает, что жизнь может быть обнаружена в тех местах на Земле, которые раньше считались необитаемыми, а также на других планетах и небесных телах — таких, например, как спутник Юпитера Европа.