Знают ли животные, откуда берутся дети?

Статья продается только в составе журнала

Коко — огромная жизнерадостная самка гориллы, содержащаяся в неволе и немного умеющая общаться с людьми на языке жестов и символов. Ей 44 года, живет она в Калифорнии и обожает котят. Кроме того, Коко знает толк в «птицах и пчелах» (англоязычная идиома, подразумевающая объяснение, откуда берутся дети. — Примеч. ред.) и даже умеет планировать свое материнство — во всяком случае, в этом нас пытается убедить популярный клип в YouTube. В этом видеоклипе запечатлено, как работающая с Коко зоопсихолог Франсин «Пенни» Паттерсон (Francine "Penny" Patterson) показывает ей лист огромного блокнота с изображением четырех возможных сценариев материнства (Коко очень хочет этого, но из-за преклонного возраста собственных детенышей иметь уже не может). Паттерсон объясняет Коко, что к ней и ее взрослому самцу-компаньону Ндуме может присоединиться группа горилл, состоящая из одного взрослого самца, двух взрослых самок и детеныша. Второй вариант — вместе с Коко и Ндуме будут жить новорожденный малыш и один-двое детенышей постарше; третий сценарий — единственный детеныш; и, наконец, четвертый вариант — к Коко и Ндуме присоединяются две взрослые самки, чтобы родить для Коко малышей от Ндуме. Паттерсон протягивает список Коко, которая тут же прекращает чесать себе грудь и, похоже, серьезно обдумает свое решение. Наконец, она протягивает правую руку и тычет указательным пальцем в последний сценарий в блокноте. «Отличный выбор, — говорит Паттерсон горилле, — он сделает счастливыми и саму Коко, и его дорогого Ндуме». А отсюда напрашивается неизбежный вывод: Коко должна знать, как именно делают детей. В противном случае она выбрала бы не «детопроизводителей», а настоящего малыша. Принято думать, что животным прекрасно известно, откуда берутся дети. У сородичей Коко, горилл, старые самцы с сединой на спине ревностно оберегают свои гаремы самок от посягательств самцов-соперников. А соперник, одержавший верх над хозяином гарема, нередко убивает всех его отпрысков и только после этого приступает к спариванию со своими новыми женами. Кроме того, гориллы строго избегают инбридинга (близкородственного скрещивания): достигнув половозрелости, их самцы покидают родную семейную группу и отправляются на поиск новой. К сходным стратегиям полового и репродуктивного поведения прибегают и многие другие животные. Так, куры извергают из клоаки сперму чужих петухов, прежде чем она успеет оплодотворить их яйца. Павианы-отцы без колебаний ввязываются в драки, если их отпрыски нуждаются в физической или социальной поддержке. Спариваясь с доминантными (но не низкоранговыми) самцами, самки некоторых животных принимаются громко кричать — так они оповещают других своих влиятельных супругов о своей привлекательности. Животные, казалось бы, ведут себя так, словно прекрасно понимают, зачем нужен секс, в каких отношениях они состоят со своими потенциальными партнерами и потомками и как важно обеспечить своих детенышей «высококачественными» генами. Мы обожаем рассказывать знакомым о своих наблюдениях за половым и родительским поведением животных, пользуясь при этом точно таким же языком, как для описания поведения своих двуногих соплеменников. Но действительно ли животные знают, что детеныши заводятся путем спаривания? И знает ли об этом Коко?

Подробнее читайте на страницах журнала "В мире науки" №3_2016