11 2007 Окно в наши мысли

Окно в наши мысли

№ 11 2007

Электронная версия

50,00 RUR

Купить

По вопросам приобретения печатной версии свежих и архивных выпусков журнала обращайтесь по телефону 8 (495) 939-42-66. Подробнее

Смертельная инъекция причиняет чрезмерные страдания осужденному. Что можно изменить?

Революционная Франция начала 1790-х гг. Врач Жозеф-Игнас Гийотен (Joseph-Ignace Guillotin) вносит предложение о том, что для надежного приведения в исполнение смертных приговоров необходим соответствующий механизм. Как считают историки, именно ему принадлежит идея создания машины для мгновенного обезглавливания (как средство гуманного умерщвления). Названная впоследствии его именем, гильотина пришла на смену старым способам, применявшимся в дореволюционной Франции, — отсечению головы мечом или топором, когда порой приходилось наносить повторные удары, или повешению, продлевавшему мучения несчастных до нескольких минут.

В конце 1970-х гг. судебно-медицинский эксперт штата Оклахома Джей Чэпмэн (Jay Chapman) разработал надежный метод смертной казни, который многие штаты вскоре приняли в качестве основного. Вместо считавшихся по тем или иным причинам негуманными повешения, расстрела, газовой камеры или электрического стула стали назначать смертельную инъекцию трех токсинов.

Однако данный метод тоже оказался не слишком надежным. Неумелые исполнители иногда причиняли жертвам долгие мучения из-за неправильного выполнения инъекции: не попадали в вену, использовали не всегда качественные шприцы или неправильно рассчитывали дозу, в результате происходило неполное обезболивание или возникали химические ожоги. Между тем из-за запрета привлечения к этой деятельности обученного медицинского персонала по этическим соображениям (заповедь «Не навреди») ею занимались дилетанты, применявшие изобретаемые ими приемы. Однако в последнее время множество сообщений о неумелых смертельных инъекциях, способствующих продлению мучений, побудили суды и правительства 1/3 из 38 штатов, где применяется смертная казнь, приостановить использование данного метода.

Одновременно некоторые исследователи подвергли сомнению подразумеваемую абсолютную эффективность инъекций, используемых в большинстве процедур, направленных на достижение заведомо летального исхода. В журналах Lancet и PLoS Medicine был рассмотрен вопрос о том, действительно ли рекомендуемые процедуры, даже при правильном исполнении, вызывают смерть без страданий. Зачастую они подпадают под определение «жестоких и необычных видов наказаний», запрещенных восьмой поправкой к Конституции США. Несмотря на то что некоторые критики считают эти исследования некорректными, необходимо признать, что нехватка исследований в сфере применения смертельных инъекций только подчеркивает недостаточность наших знаний о самой процедуре (см. в этом номере: Биелло Д. Обоснованные сомнения).

Общепринятый метод заключается во введении в кровоток приговоренного смеси барбитурата, вызывающего седативный эффект, препарата, парализующего нервно-мускулаторную деятельность, для остановки дыхания и предотвращения конвульсий и хлорида калия для остановки сердца. Применение такой смеси обеспечивает избыточную токсичность, поскольку каждый из составляющих смесь препаратов по отдельности мог бы вызвать смерть. Дозировка — всегда одна и та же и не зависит от веса осужденного. Ученым приходилось регистрировать случаи, когда, несмотря на инъекцию, дыхание и работа сердца продолжались.

В области ветеринарии федеральное правительство и профессиональные ассоциации располагают данными об эвтаназии животных и на основании своих исследований разработали соответствующие указания для проведения подобных процедур. Применительно к технике казни людей сделать этого, разумеется, нельзя. Однако было бы полезно, если бы данные об «инъекциях смерти» были рассекречены, и ученые смогли бы проанализировать их. Пока это произошло лишь в двух штатах, поэтому удалось рассмотреть лишь 41 случай подобных инъекций из 904, осуществленных в США. Более полная информация, несомненно, позволила бы устранить неопределенность в отношении смертельной процедуры и ее применения.

Возможно, смертная казнь никогда не будет гуманной, но пока общество признает ее, она должна быть как можно менее жестокой.

Содержание

Главные темы номера

НАУКИ О МОЗГЕ

КОД ПАМЯТИ

Джо Цинь

Расшифровав код памяти, исследователи смогут создать более интеллектуальные компьютеры и даже читать человеческие мысли

ИММУНОЛОГИЯ

ВСЕПОЖИРАЮЩЕЕ ПЛАМЯ

Гэри Стикс

Отчего возникает хроническое воспаление — предшественник сердечно-сосудистых заболеваний, болезни Альцгеймера и многих других патологий? Ответив на этот вопрос, мы, возможно, разгадаем тайну рака

ГЕНЕТИКА

ЭВОЛЮЦИОННАЯ ИСТОРИЯ КОШЕК

Стивен О’Брайен и Уоррен Джонсон

Где появились первые представители современных кошачьих? Когда и почему они покинули свою родину и отправились скитаться по континентам?

ИНФОРМАЦИОННЫЕ ТЕХНОЛОГИИ

УГЛЕРОДНЫЕ НАНОСЕТИ

Джордж Гранер

Случайные сети крошечных углеродных трубок могут стать основой для создания новых устройств

НЕЙРОНАУКИ

ОКНО В НАШИ МЫСЛИ

Сусана Мартинес-Конде и Стивен Мэкник

Бессознательные движения глаз способны не только рассказать многое о нашем зрении, но и выдать потаенные мысли человека

СЕЛЬСКОЕ ХОЗЯЙСТВО

СЕЛЬСКОЕ ХОЗЯЙСТВО БУДУЩЕГО: ВОЗВРАЩЕНИЕ К КОРНЯМ?

Джерри Глоувер, Синди Кокс, Джон Риганолд

Производство сельскохозяйственной продукции может стать более стабильным, если основные продовольственные культуры будут многолетними

ОКРУЖАЮЩАЯ СРЕДА

ИЗМЕНЕНИЕ КЛИМАТА: ОПАСНОСТЬ РАСТЕТ

Уильям Коллинз, Роберт Колмэн, Филип Моут, Мартин Мэннинг и Джеймс Хейвуд

Климатологи уверены, что опасное изменение климата на Земле происходит в результате человеческой деятельности

ИННОВАЦИИ

КОНТЕЙНЕР, НАБИТЫЙ СЕРВЕРАМИ

Митчелл Уолдроп

Мобильный компьютерный центр может стать новым этапом в развитии сетевой обработки данных