11 2009 В начале было...Что?

В начале было...Что?

№ 11 2009

Электронная версия

50,00 RUR

Купить

По вопросам приобретения печатной версии свежих и архивных выпусков журнала обращайтесь по телефону 8 (495) 939-42-66. Подробнее

Научный поиск побуждается горячим стремлением узнать, как возникла Вселенная и вообще сама жизнь

Начало начал

Научный поиск побуждается горячим стремлением узнать, как возникла Вселенная и вообще сама жизнь

Фалес Милетский, древнегреческий мыслитель, живший в VII–VI в. до н.э., впервые предложил нерелигиозное объяснение сущности всего живого и неживого. Отметив способность воды находиться в жидком, газообразном или твердом состоя- нии, он объявил ее главным элементом материи, из которого тем или иным путем сформировалось все на Земле — люди, звери, цветы, скалы и все остальное.

Как любая тема натурфилософии (форма естествознания, известная сегодня как наука) того периода, заключение Фалеса немедленно стало предметом споров. Так, его ученик (на современном языке — аспирант) Анаксимандр задавался вопросом: каким образом вода может быть единственным главным элементом всего, если камень, песок и другие вещества, похоже, вообще лишены влаги?

Разногласия по поводу начала и природы нашего существования продолжались все последующие тысячелетия, хотя сегодня водная космологическая теория Фалеса существует лишь как беглая цитата из истории философии и науки. Окончательный ответ на вопрос относительно мельчайшей элементарной частицы материи — и того, как на ее основе в конце концов образовался современный мир айфонов и телешоу — все еще остается чересчур сложным для современных «натурфилософов».

В начале апреля 2009 г. 70 ведущих ученых собрались на организованную в Университете штата Аризона конференцию «Стимул к возникновению», на которой рассматривалась возможность замены воды в теории Фалеса таким вновь возникшим кандидатом, как бесконечно малые струновидные частицы. Стремление докопаться до начала начал активизирует научный поиск в самых разных областях — включая, естественно, биологию. Любопытно, что в этом году 150-я годовщина выхода в свет работы «Происхождение видов» Чарлза Дарвина совпала с доказательством возможности образования жизни из неживой материи. В частности, как показала группа британских химиков-исследователей, один из главных «строительных кубиков» жизни сумел самопроизвольно сформироваться в теплом «супе» из органических веществ.

Особая актуальность этой тематики заставила посвятить ей весь настоящий выпуск журнала, в котором рассказывается о происхождении различных явлений в физике, химии, биологии и технике. На страницах номера физик пытается решить всеобъемлющий вопрос возникновения Вселенной, химики рассматривают возможные пути появления жизни на Земле (один из авторов этой статьи, Джек Шостак, удостоен в этом году Нобелевской премии), биолог рассуждает о том, что именно сделало человеческий мозг столь отличным от мозга любого животного, а историк техники вспоминает о создании первого компьютера — наиболее выдающегося творения человеческого разума. В завершающем разделе приводится краткая хроника открытий в физике и биологии, а также целого ряда выдающихся технических изобретений.

Вопрос о точке отсчета в самых разных областях, будь то изучение радуги, разработка антибиотиков или создание бумажных денег, и связанные с ним истории — это, пожалуй, одна из самых интересных тем в мире.

От редакции

Содержание

Ноябрь 2009

Главные темы номера

КОСМОЛОГИЯ

ПРОИСХОЖДЕНИЕ ВСЕЛЕННОЙ

Майкл Тернер

Космологи продолжают продвигаться к окончательному постижению процессов, сотворивших и сформировавших Вселенную

БИОЛОГИЯ

ЗАРОЖДЕНИЕ ЖИЗНИ

Алонсо Рикардо и Джек Шостак

Новые сведения проливают свет на загадку происхождения первых живых организмов на Земле от неживой материи

НЕЙРОНАУКИ

ВОЗНИКНОВЕНИЕ РАЗУМА

Марк Хаузер

Чтобы понять, как возник человеческий разум, нужно сначала разобраться, чем наше мышление отличается от мышления других живых существ

ИНФОРМАЦИОННЫЕ ТЕХНОЛОГИИ

СОЗДАНИЕ ВЫЧИСЛИТЕЛЬНОЙ ТЕХНИКИ

Мартин Кэмпбелл-Келли

Информационный век начался с осознания того, что машины могут состязаться с человеком в силе разума

НАЧАЛА

ПРИЧИНЫ ВСЕХ ВЕЩЕЙ

Откуда берется радуга? Зачем человеку уши?

Что было раньше — курица или яйцо?

Кто придумал скрепку?

Эти «детские» вопросы не менее интересны, чем глобальные проблемы происхождения мира и жизни