3 2010 Жизнь в мультивселенной

Жизнь в мультивселенной

№ 3 2010

Электронная версия

70,00 RUR

Купить

По вопросам приобретения печатной версии свежих и архивных выпусков журнала обращайтесь по телефону 8 (495) 939-42-66. Подробнее

Десять лет назад соучредитель Sun Microsystems Билл Джой (Bill Joy) в своем эссе «Почему будущее в нас не нуждается» обратил внимание на потенциальную опасность, которую представляют собой вырвавшиеся из-под контроля нанороботы. Небольшая ошибка в программе — и весь мир заполонит «серая слизь», уничтожая Землю и ее несчастных обитателей.

БОЛЬШАЯ ПОТРЕБНОСТЬ в небольшом тестировании

Десять лет назад соучредитель Sun Microsystems Билл Джой (Bill Joy) в своем эссе «Почему будущее в нас не нуждается» обратил внимание на потенциальную опасность, которую представляют собой вырвавшиеся из-под контроля нанороботы. Небольшая ошибка в программе — и весь мир заполонит «серая слизь», уничтожая Землю и ее несчастных обитателей.

Можно только пожелать, чтобы подобные апокалиптические сценарии оказались надуманными. Наши насущные проблемы вроде глобального потепления и болезней требуют немедленного решения, а нанотехнологии рассматриваются как важный инструмент в борьбе с этими угрозами.

Как продукт любых новых технологий, наноматериалы могут принести и пользу, и вред. Наибольшую тревогу вызывает не наступление «серой слизи», а более прозаическая и вероятная возможность того, что некоторые из этих новых материалов могут оказаться опасными для нашего здоровья или окружающей среды. Как показывают Ян Мартел и Джон Янг в статье «Нанобактерии: взлет и падение», даже естественные наночастицы могут нанести ущерб человеческому организму. Таким образом, мы были бы весьма дальновидны, если бы тщательно рассмотрели все возможные аспекты влияния спроекти- рованных наноматериалов. Размер частиц также имеет значение, поскольку они могут легко проникнуть как в окружающую среду, так и во внутренние органы, такие как легкие и печень. Добавляет беспокойства и то, что каждый из таких материалов уникален. Несмотря на то что проводится множество исследований на выяв- ление вреда для здоровья отдельных материалов, такой бессистемный подход не может обеспечить всесторон- нюю картину, учесть все факторы риска.

В ответ на эту неопределенность Агентство по защите окружающей среды США (EPA) недавно объявило о новой стратегии исследования воздействия на здоровье и экологических эффектов от наноматериалов — шаг, которого ждали уже давно. Мы надеемся, что программа поможет создать обширную базу данных, которая даст необходимые факты, способствующие оценке возмож- ных рисков для здоровья от определенных наноматериалов. И хотя было бы неблагоразумно торопить исследования, скорость в данном случае — определяющий фактор. Согласно Проекту по отслеживанию развития нанотехнологий, в США доступны более 1000 потребительских товаров, содержащих наноматериалы, и число их быстро растет. Скорость важна еще и потому, что уже существует тревожный прецедент. В 1996 г. Конгресс поручил EPА провести всестороннюю программу исследований эндокринных деструкторов в окружающей среде. Эти химические соединения воздействуют на гормональную систему организма и могут привести к неправильному развитию половых органов, бесплодию и онкологическим заболеваниям. Несмотря на то что в США запрещено производство эндокринных деструкторов, таких как полихлордифенилы и ДДТ, другие соединения, в частности дифенилолпропан и некоторые пестициды, также представляют опасность для здоровья.

Ответ EPA на директиву Конгресса был удручающе неэффективен даже для правительственного учреждения. Вместо того чтобы оперативно начать изучать тысячи подозреваемых на роль эндокринных деструкторов, которые могут присутствовать в питьевой воде, EPA в течении десяти лет занималось созданием комитетов и подкомиссий для выявления веществ, материалов и методов исследования. К 2002 г., шесть лет спустя после начала программы, EPA только утвердило план отбора и обработки первых 50–100 веществ-претендентов, которые в конечном итоге подвергнутся анализу. В 2007 г. был опубликован список этих химических соединений. В апреле 2009 г. список был завершен. И только в конце октября, спустя 13 лет после старта программы, EPA торжественно объявило о начале исследований.

Страна не может позволить себе повторения этого фарса — и не только из-за проблем здравоохранения. На рынке уже очень много наноматериалов, а у обще- ственности слишком мало сведений о нанотехнологиях. Одно паническое заявление может убедить потребителей, что все продукты нанотехнологий опасны. (Как и произошло в Европе с генетически модифицированными продуктами.) Кроме того, без четкого научного и регулирующего руководства многие компании не решаются инвестировать в нанотехнологические исследо- вания и разработки, опасаясь судебных исков, которыми все может закончиться, если однажды технологию признают опасной. Подобная неопределенность ставит под угрозу здоровье людей и тормозит технологический прогресс. А перед лицом многочисленных опасностей, грозящих миру, нам необходим весь инновационный потенциал, которого мы в состоянии достичь.

От  редакции

Содержание

Март 2010

Главные темы номера

КОСМОЛОГИЯ

В ПОИСКАХ ЖИЗНИ В МУЛЬТИВСЕЛЕННОЙ

Алехандро Дженкинс и Гилад Перес

Вселенные, обладающие различными законами физики, могут быть обитаемы

НАУКИ О ЗЕМЛЕ

БУРНОЕ РОЖДЕНИЕ КОНТИНЕНТОВ

Сара Симпсон

Удары астероидов по молодой Земле создали первые фрагменты современных материков?

ОКРУЖАЮЩАЯ СРЕДА

ЛОКАЛЬНАЯ ЯДЕРНАЯ ВОЙНА И ГЛОБАЛЬНАЯ КАТАСТРОФА

Алан Робок и Оуэн Брайан Тун

Ядерный конфликт между Индией и Пакистаном может в буквальном смысле заслонить Солнце и обречь на голод огромную часть человечества

МЕДИЦИНА

ПЛАН НАСТУПЛЕНИЯ НА ЗАБЫТЫЕ ТРОПИЧЕСКИЕ БОЛЕЗНИ

Питер Джей Хотес

Есть надежда, что новые глобальные инициативы смогут разорвать порочный круг нищеты и болезней

БИОЛОГИЯ

НАНОБАКТЕРИИ: ВЗЛЕТ И ПАДЕНИЕ

Ян Мартел и Джон Янг

Ранее считавшиеся мельчайшими из патогенов, они признаны сегодня неживыми объектами. Они действительно влияют на состояние здоровья человека, но совсем иначе, чем думали вначале

БИОТЕХНОЛОГИИ

МАТРИЧНЫЕ НАНОКОЛОНИИ

По материалам беседы с Александром Четвериным

Определение нуклеотидной последовательности в самой главной молекуле может стать общедоступной медицинской процедурой

ТЕОРИЯ ИНФОРМАЦИИ

ДНК-КОМПЬЮТЕРЫ ДЛЯ РАБОТЫ И РАЗВЛЕЧЕНИЙ

Джоан Макдональд, Дарко Стефанович и Милан Стоянович

Пока ДНК-компьютеры умеют только играть в крестики-нолики. Но в будущем они способны на многое